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公開日2017.10.23

英語で「少食」と「大食い」を表す際に用いられる、動物を使ったスラング

英語で「少食」と「大食い」を表す際に用いる、動物を使ったスラング

「食が細い」や「大食い」など人の食べ方を表現する際、英語では動物を使って表すことがよくあります。それぞれの動物の特徴が分かっていれば、どれも比較的わかりやすい表現です。今回ご紹介するのは「鳥」「豚」「馬」を使った表現ですが、それぞれどんな食べ方をするでしょうか?食べ方をイメージして意味を考えてみましょう。

1) Eat like a bird
→「少食である」

「鳥のように食べる」と直訳するこの表現には、「鳥のようにつついて食べる」という意味合いが含まれ、良くも悪くも、食べる量が少ない人のことを表します。子供や女性に対して使われることが多いです。

  • Of course she’s so skinny, she eats like a bird!(彼女が細いのは当然だよ!だって、食べる量が少ないんだもん。)
  • You’re stuffed already? You barely ate. You eat like a bird.(もうお腹いっぱいなの?全然食べてないじゃん。本当に少食だね。)
  • That’s all you’re going to eat? You eat like a bird.(それしか食べないの?食が細いね。)

2) Eat like a horse
→「大食いである」

この表現はEat like a birdとは逆に、たくさん食べる人や、ものすごい食欲を意味するスラングです。また似た表現で、「I’m so hungry I could eat a horse.」がありますが、これは、「馬のように大きなものでも食べられるぐらい腹ペコ」と言う意味になります。英語圏では馬を食べる文化がないため、この言い回しが生まれたという説がありますが、個人的には、「お腹が空きすぎて、普段食べない馬でさえ食べられる」という考えから始まったのではないかと思います。当時の英語圏では馬は大事な「足」であり、農家では働き者であったため、馬を食べるということは、同僚や車を食べるくらいあり得ないことだったのです。このフレーズには、「お腹が空きすぎて最終手段として馬を食べてもいいと思うくらい!」という意味合いが含まれているのでしょう。

  • I haven’t eaten anything all day. I’m so hungry I could eat a horse.(今日は一日中何も食べてないの。もう腹ペコ~。)
  • You’re going to eat a pizza too? You eat like a horse!(ピザも食べるの?大食いだね!)
  • Can we go eat soon? I’m so hungry I could eat a horse.(そろそろ食べに行こうよ。マジで腹減った〜。)

3) Eat like a pig
→「ガツガツ食べる」

直訳で「豚のように食べる」を意味するこの表現も、たくさん食べる人を表しますが、一般的に悪いイメージが多く、口を開けたまま食べる人や、クチャクチャ音を立てて食べる人など、食べ方が汚い人を表す場合に使います。

  • There are crumbs everywhere because you eat like a pig!(あなたの食べ方が汚いから、食べ物のくずだらけじゃない!)
  • Jimmy ate like a bird when he was little, but now that he plays sports, he eats like a pig!(ジミーは小さいころは全く食べなかったのに、スポーツをやるようになってからは、とんでもない量を食べるよ!)
  • You’re such a messy eater. You eat like a pig. You’re so disgusting.(本当にだらしない食べ方をするね。豚みたい。気持ち悪いわ。)
    
            
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